아르마딜로 에게 포위된 마을 내부

아르마딜로 의 세상 : 칠흑 같은 어둠 속에서 제이슨 불라드는 능숙한 솜씨로 총을 겨누고 목표물을 향해 겨누었다.
“저거 하나 같은데!”라고 그가 중얼거린다. 퓨즈 박스인 것으로 밝혀졌습니다. 또 다른 후보는
총을 겨누고 돌멩이처럼 자신을 드러낸다.

아르마딜로

아르마딜로 에게 포위된 마을


아르마딜로 에게 포위된 이 마을에서는 무장한 적과 지나가는 유사성이 있는 것은 모두
의심을 받고 있습니다.

위장을 한 셔츠를 입은 상냥한 남자 불라드는 음침한 목소리에 턱수염을 기른 채, 서부
노스 캐롤라이나의 시골 구석에서 아르마딜로를 한 번도 본 적이 없는 것에서 작년에는
15마리를 죽이는 것으로 빠르게 변했다. 지난 2주 동안, 그는 8마리의 동물들을 보냈습니다.

새로 도착한 포유동물들에 의해 잔디밭이 찢어지는 것에 동요한 집주인들은 처음에는
불라드를 아르마딜로 현상금 사냥꾼의 일종으로 대리했고, 불라드가 죽은 시체 한 구당
100달러를 주었다. 그러나 아르마딜로는 너무나 원예적인 대혼란을 일으켜 현재 노스캐롤라이나주
사파이어와 그 주변에 있는 수십 명의 사람들이 불라드를 보호자로 고용하고 있으며, 불라드는
밤중에 총을 들고 그들의 사유지를 배회할 수 있도록 하고 있다.

그 일은 그 일을 하면서 황급히 배웠다. 불라드가 첫 번째 아르마딜로에 사용한 표준 22구경 소총은
그들을 완전히 죽이는 것처럼 보이지 않았다. 그 생물체들 중 하나는 놀란 불라드를 남겨둔 채
괴상하고 캥거루처럼 깡충깡충 뛰어가 버렸다. 아르마딜로는 밤에 일종의 희끄무레한 회색빛을
발산하는데, 눈에 반사되기 보다는 몸에 흡수된 빛나는 빛이다.

“이것은 외계인을 사냥하는 것과 같습니다,”라고 야생 돼지 사냥에 더 익숙한 불라드는 말했습니다.
“우리는 그들에 대해 아무것도 모릅니다. 우리는 그들을 쉽게 죽일 수 없을 것 같다. 그들은 갑자기
나타난다. 그리고 그들의 숫자는 폭발적으로 증가했습니다.”

예전에 먹던 고기

노스 캐롤라이나에서 아르마딜로를 발견하는 것은 처음에는 맞지 않았다. 이 생물은 20년 이상
텍사스의 주 포유류로서 건조하고 평평한 주의 타는 듯한 열에 익숙해졌습니다. 그곳에서,
그들은 정기적으로 로드킬이나 40피트 트랙을 급히 달리도록 만들어진 소규모 경주 경기에서 보여진다.

아르마딜로 고기는 중앙 아메리카에서 소비되고, 우울증 시대 텍사스에서 “가난한 사람의
돼지고기”라고 불렸던 미국에서는 덜 소비되고, 아르마딜로 고기는 나병과의 연관성에 의해 더럽혀졌다.

한편 사파이어는 800마일 떨어진 블루리지 산맥에 자리잡고 있다. 그것은 매우 많은 강수량을
받는 경치 좋은 고원의 일부로서, 우거진 전나무와 가문비나무 사이에 무성한 이끼에 덮인 땅과
바위가 있는 온화한 열대 우림을 발달시켰다. 가을이 되면 그 지역은 붉고 오렌지색의 멋진
가을 색조의 폭동이다. 이 지역에는 작은 스키장도 있다.

2019년 이곳에서 첫 아르마딜로가 발견되었을 때, 불라드는 전화를 받았다. “저는 그것을
믿지 않았어요,”라고 그는 말했다. “저는 그 여성에게 주머니쥐와 알코올 문제가 있다고 생각했어요.”
하지만 1년도 안 되어, 불라드는 골프 카트를 타고 이 홀 저 홀을 질주하며, 골프장에서
타이거 우즈와 데이비 크로켓의 크로스처럼 아르마딜로를 죽였다.

사파이어 계곡은 남아메리카에서 유래된 것으로 보이는 종의 가차없는 북상 행진을 목격할 수
있는 가장 최근의 장소이지만, 지금은 미국의 북동쪽으로 향하고 있다.

“우리가 다른 주로의 범위 확장을 보는 것은 시간 문제입니다,”라고 노스 캐롤라이나 야생동물
자원 위원회의 모피지기 생물학자 콜린 올펜부텔은 말했다. 그 기관은 2007년 노스 캐롤라이나에서
첫 번째 아르마딜로를 확인했지만 2019년 이후 그 주 서부에서 숫자가 급증했다. 아르마딜로
피해에 대처하는 것은 어려운 일입니다. 그들은 잡기가 힘들고 그들에게 거부감이 있을지 모르겠어요,
“라고 Olfenbuttel은 말했다. “저는 누구 못지않게 그들이 다음에 어디서 나타날지 궁금해요.”

어디서 나타나는가

9개의 띠를 가진 아르마딜로는 – 20개의 다른 종들이 있고, 오직 3개의 띠를 가진 품종만이 공을
굴릴 수 있는 – 19세기 후반까지 인간의 개입과 그 자체의 독창성을 통해 멕시코에서 미국으로
북상했다. 케라틴으로 무장한 포탄으로 유명한 이 동물들은 잠재적인 포식자들의 방해를 받지
않고 이동한다. 암컷이 네 쌍둥이를 여러 번 낳는 것을 보는 번식의 증가율 또한 그들의 인구 성장에 도움을 준다.

아르마딜로의 이러한 진보에 대한 새로운 이론은 기후 위기이다. 동물들은 추운 날씨를 싫어하고
전세계적인 난방이 겨울을 더욱 온화하게 만들어 미국 북부 지역을 아르마딜로 친화적으로 만들고 있다.
사파이어 주변에서 아르마딜로는 4,000피트 이상의 고도에서 곤충을 잡아먹으며 즐겁게 주둥이와
발톱으로 흙 속을 돌아다닌다. “우리는 더 이상 정말로 추운 겨울을 보내지 않을 뿐이고 저는 그것이
그들을 도왔다고 확신합니다,”라고 Olfenbuttel은 말했습니다.



아르마딜로는 미주리, 아이오와 그리고 심지어 네브라스카의 남부 지역까지 진출했다. 강과 같은
장벽은 문제가 되지 않는다 – 동물들은 6분 동안 숨을 죽이고 강바닥을 걸을 수 있고, 심지어 내장을
부풀려 반대편으로 떠다닐 수도 있다.